Feirer 155 år med 'Alice in Wonderland'

Så denne uken 26. november fyller litteraturens favorittpsykonaut - Miss Alice, of Wonderland - 155 år!

En ekte bursdag, ikke en un-bursdag!

Ja, det har virkelig gått over et århundre-og-a-halvparten siden Lewis Carroll satte seg ned og skrev en helt spesiell historie. En historie som har vært en favoritt for barn og et popkulturelt fenomen - til og med å hjelpe til med å kalle et utvalg av smart-shop 'urteblandinger'. Vi er alle kjent med delene av historien som har blitt psykedelisk lore; den hookah-røyke larven, Alice ble oppmuntret til å knase på sopp, hennes kontinuerlige endringer i størrelse, så vel som den generelle trippy kaoset som florerer. Mange mennesker tar for gitt at historien om 'Alice's Adventures In Wonderland ' og den senere 'Gjennom glasset og hva Alice fant der', er produktet av en forfatter som var veldig veldig høy. 

Nysgjerrig og nysgjerrig!

Men selv om jeg hater å bryte det til deg, er det faktisk ingen bevis for at forfatter Lewis Carroll noen gang hadde brukt narkotika under skrivingen av noen 'Alice ...' roman. 

Det kan virke sprøtt, men boken som så passende representerer en psykedelisk tur, var rett og slett en historie Carroll laget for å underholde en ung jente. (Men ja, hun het faktisk Alice!) Imidlertid, uansett hvor Carrolls inspirasjon stammer fra - historiene hans har blitt uatskillelige fra den psykedeliske kulturen i dag. Og så, vi tenker på 155-årsjubileet for '...Eventyrland ' det er på høy tid å utforske historien - men du velger å tolke den! 

Hvor det hele begynte

I et annet tilfelle av ting som ikke virker som de ser ut, var ikke Lewis Carroll egentlig forfatterens virkelige navn. Født Charles Lutwidge Dawson i 1832, da han bestemte seg for et pennnavn, planket han heldigvis for Lewis Carroll over sin andre kandidat 'Edgard Cuthwellis.' (Vanskelig å forestille seg at han ikke var høy da han kom på den!). Ganske polymat, Carroll var en pastor, en oppfinner, en fotograf og en matematiker, så vel som en forfatter. 

Tenk på hvite kaniner

Det var da han gikk på Oxford University at han traff 10 år gamle Alice Liddell. Hun var datter av dekanen for Christ Church. Den fiktive Alice ble til “En gylden ettermiddag” da Carroll gjorde opp historien for å underholde den virkelige Alice og hennes to søstre. Alice (Liddell) elsket historiene så mye, insisterte hun på at Carroll fortalte dem om og om igjen. Til slutt ble han overbevist om å forplikte dem til papir. 

Overraskende nok fikk boken utgivelsen i 1865 negative anmeldelser. Det var først etter 'Gjennom glasset ...' ble publisert at både litteraturkritikere og den store verden begynte å interessere seg. Selv en ung Oscar Wilde var en fan av boka! De illustrasjoner av Sir John Tenniel ble raskt ikonisk i skildringene av Alice's surrealistiske eventyr. I dag kan du fremdeles finne reproduksjoner av dem på alle tenkelige gjenstander eller klesplagg.

John Tenniels ikoniske illustrasjoner

Siden den første utgivelsen 'Alice... ' har blitt oversatt til nesten 200 språk og har aldri vært ute av trykk. Ikke dårlig for en sommerdagshistorie å underholde en 10-åring! Det har også æren av å bli forbudt i Kina i 1931. Landets regjering motsatte seg skildringen av dyr som bruker "menneskelig språk."

Disney-behandlingen

Når folk ser for seg Alice, hvis det ikke er Victoriana-stemningen i Tenniels illustrasjoner de forestiller seg, er det technicolor-underverket til Walt Disney's 'Alice ' å tilby. Historien var tilsynelatende alltid en drøm av Disneys å animere. Og etter noen få mislykkede shorts basert på Carrolls historie, klarte han å gjøre fantasien sin til virkelighet på 1940-tallet. Filmen ble til slutt utgitt i 1951 og ble umiddelbart ikonisk. Eksisterende som en sammenslåing av begge 'Alice ' romaner, gjorde filmen ekte Carrolls psykedeliske visjon for en ny generasjon. Det la også til en hel liste med madcap-sanger, mange basert på Carrolls skrifter. (Morsom fakta! Når Dodo lyser opp pipen hans, kan Mickey Mouse ses i den tente kampen for et brutt sekund.)

Blink og du vil savne det!

Adopsjon av den psykedeliske bevegelsen

Det er sannsynligvis ikke tilfeldig at barna som vokste opp med å se Disneys 'Alice In Wonderland' ble den psykedeliske generasjonen. Det er fornuftig at historien om Alice kom igjen med folk som nettopp hadde fått nøklene til sine egen eventyrland. Og heller enn en kake som sa 'Spis meg' det var LSD. Og i stedet for en gigantisk larve som oppmuntret dem til å spise soppen sin, var det ... urrmm ... spiser noen mindre sopp. Svært raskt ble uskyldig Alice plakatbarnet for psykedelisk utforskning. Følger 'hvit kanin' og å finne dere i et ukjent land hvor ting var veldig lite fornuftig, eksemplifiserte den 'tripping' opplevelsen. Intensiteten som denne viktorianske historien fanget hodet til millioner av blomsterbarn, betydde at ingen snart kunne forestille seg at forfatteren kunne ikke har brukt narkotika. 

Alice's eventyr ble til og med udødeliggjort i en tidsalder, hvit kanin av Jefferson Airplane. Tekstene inkludert;

Når mennene på sjakkbrettet reiser seg og forteller deg hvor du skal dra

Og du har nettopp hatt en slags sopp, og tankene dine beveger seg lavt

Spør Alice, jeg tror hun vet det.

White Rabbit av Jefferson Airplane, utgitt 1967

Feirer Eventyrland

I årene siden den psykedeliske tiden har Alice og hennes brokete mannskap på Mad Hatters, White Rabbits, Tweedle-Dums og Dees, aldri vært utenfor rampelyset. Enten det er Hollywood-filmer med bombastisk CGI, skumle leddukker, musikkvideoer eller moteredaksjoner, 'Wonderlander virkelig brent på den kollektive psyken som en utforskning av alle ting rar. 

Pirelli-kalenderen i 2018, inspirert av Alice in Wonderland, inneholdt en helt svart rollebesetning, inkludert Ru Paul (sett her).

Uansett opprinnelsen til Alice's historie, selv om Lewis Carroll ikke hadde noe sterkere enn et glass rødvin (eller laudanum som var lovlig og vanlig på den tiden! ?), det faktum at hans “gylden ettermiddag ” barns fortelling fikk et så nytt liv, er virkelig noe magisk. 

Så enten du løfter et glass eller en sopp til Alice på 155-årsdagen, la oss feire Eventyrland - der ting alltid er “Nysgjerrig og nysgjerrig!” - selv etter all denne tiden.

Disney gjorde psykedelia før det var en "ting" i 1951

PS - hvis du har lyst til å jage kaniner, hvorfor ikke sjekke ut vårt utvalg av magiske trøfler? Ditt eget eventyrland venter!

Del på facebook
Del på twitter