Psychedelic Heroes: Timothy Leary

Timothy Francis Leary, Ph.D. var en amerikansk psykolog og en av de fremste fortalerne for LSDs underverk, blant andre psykedelika. Du har kanskje hørt hans populære slagord, “Slå på, still inn, slipp ut”, som preget hippiebevegelsen. 

Jeg gir ikke noe å si for mitt rykte

Født den 22. oktober 1920, det eneste barnet, tilbrakte ikonet til å være dagene sine alene i Springfield, Massachusetts. Ensomhet ble til sinne da faren hans (en irsk-amerikansk tannlege) forlot familien da Timoteus fylte 13 år. 

Denne traumatiske hendelsen i Learys liv førte til en rekke truant atferd. Han gikk på flere høyskoler og skapte kaos i hver. I to år deltok Leary på College of the Holy Cross i Worcester, Massachusetts - hvor han kuttet kurs, drakk og dyrket et rykte som damemann.

Deretter dro Leary til West Point på morens befaling. Dette gikk ikke bra heller, da han ble fanget i å snike seg inn i alkohol inne på skolen. I lang tid unngikk Learys venner og professorer ham. 

Under andre verdenskrig ble Leary uteksaminert fra University of Alabama med en bachelorgrad i psykologi (tjente i 1943 i løpet av sin tid i hæren).

Master, Ph.D. og farskap

Leary tok sin mastergrad i 1946 kl Washington State University, og hans doktorgrad i psykologi i 1950 ved University of California, Berkeley. Han ble senere assisterende professor ved Berkeley, og direktør for psykiatrisk forskning ved Kaiser Family Foundation. Han foreleste også om psykologi kl Harvard University, hvor han møtte sin fremtidige psykonautekamerat, Ram Dass.

I 1955 ble Leary alenefar til en sønn og en datter, etter at hans første kone Marianne tragisk drepte seg selv. Etter konas død mistet Leary gradvis troen på tradisjonell psykologi.

"Hvis du lytter til nevrologer og psykiatere, vil du aldri bli forelsket."

-Timothy Leary

Bad Boys of Harvard

Utgaven av Life Magazine 13. mai 1957 viste bruken av psilocybin av det innfødte Mazatec-folket i Mexico. Artikkelen til R. Gordon Wasson [ikke avbildet] var den første som brakte psykedeliske medisiner inn i mainstream.

Leary prøvde først psilocybin sopp i 1960, da han dro til Cuernavaca, Mexico med Anthony Russo, hans kollega som hadde tatt Psilocybe mexicana på en tidligere tur. Opplevelsen forandret Learys liv for alltid:

"Jeg lærte mer om hjernen min og dens muligheter og mer om psykologi i løpet av de fem timene etter at jeg hadde tatt soppene enn det jeg hadde de siste femten årene med å studere og gjøre forskning i psykologi."

Harvard Psilocybin-prosjektet

Da Leary kom tilbake til Harvard den høsten, startet han Harvard Psilocybin-prosjekt med vennene hans (spesielt Richard Alpert, senere kjent som Ram Dass). De ønsket å finne ut hvordan psilocybin påvirker mennesker ved å bruke lab-laget psykedeliske forbindelser.

Prosjektet ga deretter LSD til 300 professorer, studenter, forfattere og filosofer. Learys drøm var at LSD - med riktig dosering, innstilling og veiledning - skulle endre atferd på en mystisk, åndelig måte ... noe som 75% av fagene sine enig med. 

Leary ønsket også å gi alkoholikere og reformerte domfelte kriminelle en ny sjanse. Etter en guidet tur, 36 fanger ga opp kriminalitet for godt. For å sette i perspektiv, “Hjemvendte” gå tilbake til fengsel 80% av tiden. I Learys prosjekt kom rundt 80% av fagene aldri tilbake.

Dr. Timothy Leary og Dr. Richard Alpert (Ram Dass) ved Harvard, 1961. Foto med tillatelse: timothylearyarchives.org 

I mai 1963 sparket Harvard ut Leary og Alpert etter at studenter ble funnet å dyppe ned i prosjektets stash. Noen kilder husker imidlertid ytterligere grunner: Leary ble sparket for å hoppe over forelesningene sine, mens Alpert ble sparket for å ha gitt psilocybin til en undergrad utenfor campus. Foreldre hadde også fortalt Harvard-tjenestemenn at barna deres var “Gitt medisiner”.

Før deres avfyring samlet prosjektet massevis av offentlig interesse ... med mange nysgjerrige mennesker avvist på grunn av stor etterspørsel. Snart oppstod et svart marked for psykedelika nær Harvard campus for å imøtekomme “Avviser”.

Dette skremte Leary og Alpert, som deretter grunnla International Foundation for Internal Freedom i 1962 som svar (denne gangen basert i Cambridge).

Millbrook-tiden

I 1963 ble søskenarvingene til Mellon-formuen, nemlig Peggy, Billy og Tommy Hitchcock hjalp til med å få et gammelt herskapshus som Leary og hans psykonauter kunne bruke. 

Ligger i en by som heter Millbrookble eiendommen snart:

“Hovedkvarteret til Leary og gjengen for en bedre del av fem år, en periode fylt med endeløse fester, epiphanies, sammenbrudd, emosjonelle dramaer i alle størrelser, og mange raid og arrestasjoner, mange av dem på spinkel anklager ...”

Herskapshuset, sett i 1967. Foto med tillatelse: Getty 

I 1966 raidet G. Gordon Liddy innover Millbrook-eiendommen. Det var et avgjørende slag for Leary og hans psykonauter, som skjønte at drømmen var over. Det var slutten på en æra. 

“Han var en myndighetsagent som kom inn på soverommet vårt ved midnatt. Vi hadde all rett til å skyte ham. Men jeg har aldri hatt et våpen i mitt liv. Jeg har aldri hatt og vil aldri ha en pistol rundt. ”

Sinnets død

I 1964 skrev Leary en bok med Ralph Metzner og Richard Alpert “Den psykedeliske opplevelsen”, som var basert på den tibetanske dødsbok. 

"Enten du opplever himmel eller helvete, husk at det er ditt sinn som skaper dem."

- Timothy Leary, “The Psychedelic Experience: A Manual Based on the Tibetan Book of the Dead”

I håp om å legalisere LSD basert på religionsfrihet, grunnla Leary en religion kalt Liga for åndelig oppdagelse, med sitt viktigste sakrament som LSD. Rett etter, den evige kjærlighetens brorskap (aka "Hippie Mafia") hevdet Leary som deres åndelige leder. 

6. oktober 1966 undertegnet USAs president Lyndon B. Johnson en lov som gjorde LSD ulovlig. Som et resultat ble alle vitenskapelige forskningsprogrammer på LSD - inkludert Learys - stoppet.

Leary begynte å turnere på universitetsstudier til tidlig i 1967 for å gjenskape den psykedeliske turen for publikum. Kalt “Sinnets død”, den enestående forestillingen var Learys måte å spre sitt evangelium på.

På dette tidspunktet hadde League of Spiritual Discovery nådd sin valgte grense på 360 medlemmer. Leary ba forsiktig avviste deltakere om å danne sine egne psykedeliske religioner. Dette førte til en pamflett som ble kalt “Start din egen religion” i 1967.

Slå på, still inn, slipp ut

En dag i dusjen laget Leary en setning som ville forandre livet til 30,000 XNUMX hippier spredt over Golden Gate Park i San Francisco:

"Slå på, still inn, slipp ut."

Den ikoniske setningen ble uttalt 14. januar 1967 på Human Be-In, en samling hippier som verden aldri har sett.

Plakat for arrangementet, som oppmuntret alle til å ta med familier og dyr (sammen med blomster og røkelse). Foto med tillatelse: Åpen kultur

På slutten av 60-tallet flyttet Leary til California. Hans popularitet førte flere Hollywood-venner hjem til ham. Faktisk, Learys bryllup til Rosemary Woodruff i 1967 ble regissert av Ted Markland fra hitshowet, “Bonanza”. Legenden har det, alle gjestene var på syre.

Kretsmodell for bevissthet

Tidlig på 70-tallet, Leary (sammen med Brian Barritt) dannet sin kretsmodell av bevissthet. Også kjent som “De syv tungene til Gud”, hevdet det at hjernen, ryggraden og nervene alle besto av 7 kretsløp, som utløste 7 nivåer av bevissthet.

Han utvidet den til å omfatte en åttende krets, som videre ble i 1977 med Leary's “Eksospsykologi” og Robert Anton Wilson “Kosmisk utløser”. 

Learys 8 Circuit Model of Consciousness, som tegnet på et tarotkort. Foto med tillatelse: SuzanneTreister.net

Hei mørke, min gamle venn ...

Etter år med mental ustabilitet, hengte Timothy Learys eldste datter, Susan, seg i fengsel i 1989. Det var en tragisk slutt på et anstrengt forhold til faren, som Susan skyldte på morens selvmord. 

Learys eldre sønn, Jack, hadde sluttet å snakke med ham siden tidlig på 70-tallet. På toppen av alt dette delte Learys kone, Barbara Leary, seg med ham i 1992.

I årene som fulgte ble Leary ofte funnet på fest på raves og rockfestivaler (spesielt i en mosh pit på en Smashing Pumpkins konsert). Psykonauten hang med de kule barna, som inkluderte fadderen hans, Winona Ryder.

Hollywood-stjerne Winona Ryder med sin gudfar, Timothy Leary.

Denne rock-and-roll livsstilen viste seg raskt for mye for Leary. Tidlig på 70-tallet begynte Leary å spise mindre og misbrukte brennevin og reseptbelagte medisiner. Dette forårsaket en overdose i slutten av 1993 (som ble antatt å være bilateral lungebetennelse på den tiden).

I januar 1995 ringte Leary sin fremmede venn Ram Dass med noen dårlige nyheter: Leary hadde prostatakreft, nå ubrukelig i sine sene stadier. 

Fem dager før han døde i mai 1996, gjenforente Leary seg med Ram Dass. 'Det var virkelig et godt løp for de gamle vennene. Pionerer med magi og ondskap, som former en hel generasjon psykonauter.

The Bad Boys of Harvard, tilbake i aksjon for siste gang. 

“Hvem vet hva du kan lære av å ta sjansen på en samtale med en fremmed? Alle bærer et stykke av puslespillet. Ingen kommer inn i livet ditt ved en tilfeldighet. Stol på instinktene dine. Gjør det uventede. Finn de andre ... ”

- Timothy Leary

Del på facebook
Del på twitter