Forskere tester virtuelle psykedelika på AI

Noen gang lurt på hvorfor psykedelika som trøfler, DMT og LSD påvirker hjernen slik de gjør? Hvorfor vi se utsiktene, føler føles, og sprenges ut i vår egen personlige utopi? Det er tatt som gitt at vi bare kan utforske steder vi aldri har drømt om før ved å kaste oss ned på noen sopper.

Så, hvordan er psykedelikere i stand til å gjøre det? 

Jepp, det er fortsatt mye å lære om hallusinasjoner, periode. Og å teste psykedelika på mennesker for å finne svarene kan være vanskelig, både juridisk og etisk. Mange gråsoner! Men hva om noe, i det minste for testformål, kan erstatte den menneskelige hjerne ..?

Forskere fra Universitetet i Genève og Imperial College London har begynt å bruke kunstig intelligens (eller AI) som en "marsvin" for å teste virtuelle psykedelika. Og med hell, kan de til og med tappe inn i "kildekode" av den psykedeliske opplevelsen, ved å bruke en nesten perfekt kopi av tankene dine.

Deep Neural Network

AI kan brukes til maskinlæring, for eksempel ansiktsgjenkjenning og "dype falske" bilder (eller hyperrealistiske kopier av menneskelige ansikter) som har kolonisert internett. Alt takket være en teknologisk bragd kalt a dype nevrale nettverk. Du kan si at det er en kunstig hjerne, men utstyrt med flere lenker for å "tenke" enn mennesker.

Michael Schartner, en nevrolog ved International Brain Laboratory i Lisboa, sier at AI kan vise hvordan psykedelika endrer bevisstheten.

“Hjerner inneholder en intern modell av verden som kontinuerlig oppdateres via sensorisk informasjon, og noen deler av denne modellen blir bevisst oppfattet (dvs. opplevd).

“Hvis denne prosessen med modelloppdatering [opprøres] - f.eks. Via psykedelika - kan den interne modellen gå av stabelen.

"Prosessen med å [lage]" naturlige "bilder med dype nevrale nettverk kan bli [opprørt] på visuelt lignende måter, og kan gi mekanistisk innsikt i dets biologiske motstykke ..."

Så, et dypt nevralt nettverk kan "fornemme" ting slik en menneskelig hjerne gjør - i det minste når det gjelder å gjenkjenne, eller til og med "oppfinne" ansikter. Men hvorfor stoppe der? Hva om du spikret roboten Kool-Aid med noe velsmakende digitale hallusinogener...?

Digitale stoffer

Før de kunne teste psykedelika på AI, måtte de selvfølgelig lage en virtuell versjon av et stoff. Som i dette tilfellet er digital DMT. Hovedsakelig fordi effektene er korte (5 til 20 minutter), og den kunstige versjonen har blitt sammenlignet med dens naturlige motstykke, ayahuasca.

Ved hjelp av dype nevrale nettverk etterlignet de mønstrene til ekte DMT. Denne digitale versjonen ble deretter gitt for AI-verten å "spise". Hva som skjer videre kan leses i et papir på Bevissthetens nevrovitenskap, medforfatter av Schartner og Christopher Timmermann.

Denne kvinnen eksisterer IKKE i det virkelige liv. Snarere er det AI som "drømmer" om en helt ny person. Og når den spiser den digitale DMT, begynner AI å snuble ut ... som du kan se. (Foto med tillatelse: Oxford Academic)

Etter at AI hadde spist den digitale DMT, begynte den å vises tegn på å snuble. For eksempel et bilde av en (ikke-eksisterende) kvinne som den så i hjernen, ble raskt "støyende" og forvrengt. Trippy, faktisk!

Dekoding av hallusinasjoner

Dette er et skritt nærmere dekoding av hallusinasjoner (og den psykedeliske opplevelsen som helhet) på en måte som kan måles med rå tall. Fremtidige studier vil bruke AI til å kartlegge andre psykedeliske opplevelser, som følelser utenfor kroppen, for eksempel.

"[Det er] fortsatt langt fra klart," sa Schartner. “Den ventrale visuelle strømmen i menneskelige hjerner virker nøkkelen for visuelle opplevelser, men er absolutt ikke tilstrekkelig.

"Dessuten er den nøyaktige rollen som serotonin har i porten av sensorisk informasjon, fortsatt å forklares."

Schartner refererer selvfølgelig til serotoninreseptorer i hjernen. Disse karene tar signaler fra konverterte psykedeliske forbindelser (som psilocin), og utløse en hallusinasjon.

Det forklarer fortsatt ikke hvorfor bevisstheten vår endres. Men med denne smarte nye applikasjonen av AI, kan vi kanskje få svar virkelig snart. 

Verktøy for psykedelisk forskning

Det er fordeler med å bruke AI som et verktøy i psykedelisk forskning. Ved å erstatte hjerner med AI, er forskere i stand til å unnslippe strenge narkotikalover som ofte begrenser deres fremgang, i navnet "offentlig sikkerhet". I hvert fall foreløpig, uansett. 

(Y'see menneskelig testing er alltid det siste trinnet for at et nytt legemiddel skal godkjennes.)

Sier Schartner:

“Psykedelika er ikke bare et viktig verktøy for grunnleggende forskning om sinn-kropp-problemet. De viste også lovende resultater i behandlingen av depresjon og angst. ”

Hvis Schartner kan bevise det dype nevrale nettverk kan teste spesifikke stoffer, så vil lovgiverne våre være mindre forsiktige med psykedelika ...

Ingen vil være marsvin i fase I-forsøk hvis kunstig intelligens er testpersonen. Ineffektive medisiner kan kastes med en gang ... og bare de effektive kan gå videre til fase II og III med mennesker.

Gjør Androids Dream of Electric Sheep?

Kunstig intelligens er et verktøy som reiser flere spørsmål enn svar. Vil du tro det nevromorfe sjetonger har mer til felles med menneskelige hjerner enn med bærbare datamaskiner? 

Vi trenger ikke bekymre oss for en robotapokalypse akkurat ennå. Dype nevrale nettverk er fremdeles ganske nye. Også hvis AI styres i riktig retning - for eksempel forskning for psykedelisk-basert terapi - så kan vi bevise at disse sci-fi-skrekkene flikker feil ennå. 

Sier Schartner:

“Dype nevrale nettverk - arbeidshesten til mange imponerende tekniske prestasjoner innen maskinlæring - er den nyeste modellen for deler av det visuelle systemet hos mennesker.

"De kan hjelpe til med å illustrere hvordan psykedelika [endrer] oppfatning."

Hva tror du? Vil AI klare å etterligne hele psykedelisk opplevelse? Og hvor forlater det oss, psykonauter i kjøtt og blod?

Del tankene dine nedenfor!

Del på facebook
Del på twitter