Psychedelic Heroes: Ram Dass

Psychedelic Heroes: Ram Dass

For de som er bevandret i psykedelisk historie, er Ram Dass et annet navn av stor betydning. Selve navnet oversettes som 'Guds tjener'- men mannen selv ble ikke alltid kalt slik. Ram Dass ble faktisk født Richard Alpert i Boston, Massachusetts i 1931. Han ble senere sentral i populariseringen av psykedelika på 1960-tallet sammen med sin venn og kollega, Timothy Leary.

Selv om Alpert ble født av jødiske foreldre og oppvokst i troen, fant han ikke spiritisme før mye senere. Han betraktet seg som ateist i sitt tidlige liv, og uttalte: "Jeg hadde ikke en lukt av Gud før jeg tok psykedelika". I 1957 hadde han oppnådd en bachelor, en mastergrad og en doktorgrad i psykologi, og skrev avhandlingen om temaet “Prestasjonsangst”. Da fortsatte Alpert å undervise i Stanford, før han begynte sitt arbeid i psykoanalyse ved Harvard.

Harvard, Leary og LSD

Det var på Harvard han fant sitt endelige kall. Det var enLSO på Harvard at han møtte sin fremtidige psykonautekamerat og venn, Timothy Leary. De ble raskt drikkekamerater. I Learys tidligere stilling ved UC Berkeley hadde han forsket på det da lite kjente magiske soppekstrakten, psilocybin. Fortsatt sin forskning ved Harvard inviterte han venner til huset sitt, en gruppe inkludert Alpert og ikoniske Beat poet Allen Ginsberg. Ved sin første psilocybintur husket Alpert at han følte seg utrolig avslappet, etterfulgt av følelser av panikk og endte i ekstase - og skjønte i det øyeblikket "Det var OK å være meg."

Like tilbakeslag og anerkjennelse

Deres eksperimentering og forskning ga mange anerkjente artikler og publikasjoner. Uansett anerkjennelse og interesse de mottok fra forskningen sin, mottok de likevel tilbakeslag fra både universitetet og de bredere mediene. I 1963 mistet både Alpert og Leary sine stillinger ved Harvard. Leary for ikke å oppfylle sine utdannelsesoppgaver som professor, og Alpert for å gi medisiner til en undergrad. Paret, sammen med andre venner og tilhengere, flyttet til et enormt New York-herskapshus, levert av arvingen til Mellon Estate, Peggy Hitchcock. Dette herskapshuset ble rammen for rikelig LSD-forbruk, og mange hevder at det var her den psykedeliske delen av 60-tallet ble født. Siden LSD ikke ble gjort ulovlig før i 1968, sto beboerne fritt til å utforske psykedeliske ormehull til enestående dybder.

Trading New York for India og opplysning

Dette kunne ikke vare evig, i det minste for Alpert. Han fant ut at toleransen hans mot LSD økte, og med dette kom tapet av glede fra toppene. I større grad begynte han imidlertid å bli deprimert da han kom ned fra turene. Etter hvert som moroa avtok, gjorde tilsynelatende det også med Alperts forhold til Leary. I 1967, på ferie i India, fant Alpert seg i selskap med Neem Karoli Baba. Kalt Maharajji (Stor konge) av sine tilhengere, ifølge Alpert, 'dukket opp' å ha en form for psykisk kraft. Han visste visst at moren til Alpert nylig hadde gått bort fra miltproblemer - informasjon som Alpert ikke hadde delt med noen i India.

En åndelig oppvåkning

Dette øyeblikket så ut til å forandre Alpert. Alpert opplevde en slags åndelig oppvåkning og betraktet umiddelbart Baba som sin guru. Det var Baba selv som ga Alpert sin nye tittel, Ram Dass eller 'Guds tjener'. Baba selv ble tilsynelatende ikke rørt av LSD, med Alpert som konkluderte med at hans gurus bevissthet ble økt til en styrke som var utenfor endringspunktet. Året etter, under instruksjon fra Baba, kom Alpert tilbake til USA, skjegget og mer enn litt guru-esque selv. Det gikk ikke lenge før han begynte å holde foredrag om sine avsløringer og erfaringer med både psykedelikk og spiritisme. I 1971 ga han ut det massivt populære 'Vær her nå' som til slutt fortsatte med å selge over to millioner eksemplarer, og ble omtrykt over 30 ganger.

Psykonaut, venn, troende

På 80-tallet endret mange ting seg for Alpert. Han ble lei av det gurubildet han aldri virkelig ønsket. Han prøvde å slippe sitt kultnavn Ram Dass, før ideen ble vetoret av forlaget hans. Fortsatt å skrive og presentere forelesninger i mange år, startet han også stiftelser for å spre bevissthet og budskapet om 'åndelig likevekt'. Han holdt alltid utgivelsene overkommelige for de som han håpet kunne ha nytte av dem. Det var Alperts tro på at det var en Gud i hver og en av oss. Da Alpert ble eldre, begynte han å utforske sin jødiske tro på nytt og mente at den var en grunnleggende del av ham. Med tiden ville han holde det i samme henseende som han gjorde den hinduistiske troen som han lærte i India. Han ble tildelt Peace Abbey Courage of Conscience Award i august 1991.

Forsoning med Leary

Til tross for at de hadde vokst fra hverandre, klarte Alpert og Leary å forene forskjellene sine i 1983, med begge å betrakte den andre som en venn før Learys død i 1996. Etter et hjerneslag i 1997 satt Alpert igjen med uttrykksfull afasi. Dette er preget av tap av evnen til å uttrykke seg i språket. Alpert tok imidlertid denne plagen som et tegn på nåde og sa:

"Hjerneslaget ga meg leksjoner, og jeg skjønte at det var nåde - voldsom nåde ... Døden er den største forandringen vi vil møte, så vi må øve på endring."

Klar til å møte musikken ...

Han flyttet til Maui, og forlot ikke øya igjen fra 2004 til han døde. Han fortsatte imidlertid med å holde retreater, skrive og undervise via webcast. Hans siste bok, utgitt i 2013, var en memoar og oppsummering av hans tidligere verk, 'Polering av speilet: Hvordan leve fra ditt åndelige hjerte'

Reflekterende over boka, livet og alderdommen hans, virket Alpert klar for sin siste reise. Han uttalte;

"Nå eldes jeg. Jeg nærmer meg døden. Jeg nærmer meg slutten. ... Nå er jeg virkelig klar til å møte musikken rundt meg"

Richard Alpert / Ram Dass døde 22. desember 2019. Han er fortsatt en inspirasjon for generasjoner av psykonauter og åndelige eventyrere.

Del på facebook
Del på twitter